Sikh-asielzoekers in Arizona worden geconfronteerd met religieuze discriminatie door grenswachten

Sikh Asylum Seekers in Arizona Face Religious Discrimination by the Border Patrol

Agenten van de Arizona Border Patrol hebben de tulbanden in beslag genomen die door Sikh-asielzoekers worden gedragen als onderdeel van hun religie en hebben ze niet teruggegeven.

Voorstanders van immigratie en leden van het Congres hebben erop gewezen dat deze praktijk discriminerend is en in strijd is met de federale wetgeving, evenals het beleid van het moederagentschap van Border Patrol, de Amerikaanse douane en grensbescherming (CBP). Het is vooral schandalig dat sikhs – van wie velen naar de Verenigde Staten komen om te ontsnappen aan religieuze vervolging in India – religieuze discriminatie door grenswachten ondergaan wanneer ze hier aankomen.

Er is niets nieuws aan het feit dat CBP-agenten (inclusief grenspolitieagenten) de persoonlijke bezittingen van personen in hechtenis nemen en niet teruggeven – inclusief religieuze hoofddeksels. Echter, naarmate er de afgelopen maanden meer sikhs aan de zuidgrens arriveren om asiel aan te vragen, hebben agenten van de Arizona Border Patrol naar verluidt het op Sikh-tulbanden gemunt.

Op 1 augustus stuurde de American Civil Liberties Union (ACLU) in Arizona een brief waarin deze incidenten werden beschreven aan CBP-commissaris Chris Magnus. In de brief zei de ACLU dat het International Rescue Committee (IRC) in Arizona in juni en juli bijna 50 gevallen heeft gedocumenteerd waarin Yuma-grenswachten tulbanden van Sikhs die asiel zochten in beslag namen. De ACLU stelt dat dit in strijd is met de Wet op het herstel van de godsdienstvrijheid en het non-discriminatiebeleid van het CBP. Bovendien merkt de ACLU op dat voorstanders van immigranten de kwestie sinds ten minste maart 2019 herhaaldelijk hebben aangekaart bij functionarissen van het CBP en het Department of Homeland Security (DHS).

In reactie op de brief van de ACLU zei CBP-commissaris Magnus op 3 augustus dat het bureau een intern onderzoek naar de zaak heeft geopend. Magnus verklaarde ook dat “onze verwachting is dat CBP-agenten alle immigranten die we tegenkomen met respect behandelen.” De inbeslagname van tulbanden van Sikh-asielzoekers gaat echter door. Volgens de Arizona Civil Liberties Union en de Sikh Alliance waren er op 17 augustus alleen al in die maand 12 nieuwe incidenten geweest.

Vertegenwoordigers Raul Grijalva (Arizona), Joaquin Castro (Texas) en Judy Chu (Californië) stuurden op 17 augustus een brief aan CBP-commissaris Magnus met de vraag naar maatregelen die het CBP heeft genomen om ervoor te zorgen dat grenspolitieagenten “niet confisqueren en/of ze krijgen ontdoen van religieuze voorwerpen, inclusief tulbanden, bij alle ingangen van de grens.’ In de brief werd commissaris Magnus gevraagd om uiterlijk op 6 september te reageren.

Op 22 augustus stuurden de ACLU, de Sikh Alliantie en 162 andere organisaties een brief aan DHS-secretaris Alejandro Mallorcas waarin deze en andere gevallen van religieuze discriminatie van sikhs door de grenspolitie aan de kaak werden gesteld. Volgens de brief grijpen en gooien de grenspatrouilles niet alleen tulbanden in zowel Yuma als Tucson, maar verbieden ze Tucson-sikhs ook om vegetarische maaltijden te eten. Sommige Sikhs – die vegetariërs zijn – kregen naar verluidt de opdracht vlees te eten of te verhongeren.

Asielzoekers die religieuze vervolging ontvluchten, mogen bij aankomst in dit land niet worden onderworpen aan religieuze discriminatie door grenswachters. Vrijheid van godsdienst is een van de grondbeginselen van de Verenigde Staten. Het zou ook het centrale beleid moeten zijn voor grenspatrouilles.

Gearchiveerd onder: Grenswacht, Douane en Grensbescherming

Leave a Reply

Your email address will not be published.