Het slechtste moment van mijn leven heeft me een betere ondernemer gemaakt

Het slechtste moment van mijn leven heeft me een betere ondernemer gemaakt

Het moment dat ik hoorde van de medische diagnose van mijn jonge dochter staat permanent in mijn geheugen gegrift als een slechte tatoeage. Ik had net de tv in de woonkamer uitgezet toen er een melding op mijn telefoon verscheen met de MRI-resultaten.

Dit was mijn ergste nachtmerrie.

We wisselden onze live zomerplannen op het strand af met bezoeken aan kinderziekenhuizen langs de oostkust. We hebben ons mentaal afgeschermd voor een van de gevaarlijkste operaties die een persoon – om nog maar te zwijgen van een kind – kan doorstaan, en we hoopten op het beste.

Maar toen ze de IC binnenkwam met een verband om haar hele hoofd en gezicht gewikkeld, leerden we dat er complicaties waren. In plaats van het vijfdaagse ziekenhuisverblijf dat we verwachtten, onderging ik een aantal maanden ziekenhuisopname die ons gezin in twee staten verdeelde.

En al die tijd heb ik een bedrijf geleid: de zoekmachine voor de gezondheid van kinderen, Sleuth. Ik heb het in 2020 mede opgericht, geïnspireerd door de moeilijkheid om hun verwarrende (maar stabiele) symptomen te detecteren en te krijgen, en de taak werd nog belangrijker voor mij toen we de diagnose kregen van zo’n ernstige diagnose.

Een bedrijf runnen terwijl ik voor mijn dochter zorgde, was moeilijk, maar vreemd genoeg maakte de zware zomer van 2021 me een betere ondernemer en leider. Hier is hoe het is veranderd.

Ik heb geleerd mijn eigen bedrijfsregels te schrijven

Ik lag 68 nachten naast mijn dochter op een drie meter breed ziekenhuisbed. Ze viel in slaap en ik bracht de volgende paar uur door met één arm onder haar hoofd terwijl ik luisterde naar inspirerende podcasts om mezelf de volgende dag te verharden.

Op die momenten van stilte wist ik dat ik nooit uit dezelfde persoon zou komen. Hoe kan ik dezelfde businessgame spelen die ik eerder speelde? Ik heb hard gewerkt om concreet te zijn voor investeerders en andere belanghebbenden in het startup-ecosysteem, waarbij ik me aan een draaiboek hield waarvan ik vond dat alle door durfkapitaal gesteunde ondernemers zouden moeten volgen.

Maar ik was niet zoals de anderen: ik was een Zuid-Aziatische moeder van een kind met speciale behoeften dat een bedrijf begon dat niet was gebaseerd op de wens om de volgende eenhoorn te bouwen, maar op basis van mijn uitdagingen om de informatie te krijgen die ik nodig had. Onbewust heb ik altijd geweten hoe buitengewoon ik was, maar door het worstcasescenario van mijn leven te doorstaan, kon ik mijn eigen boek leven.

Vanaf dat moment werd mijn stem – op sociale media, met investeerders en partners – onbeschaamd en vocaal. Ik dacht bijvoorbeeld dat oprichters in een vroeg stadium op een bepaalde manier moesten kijken of er op een bepaalde manier uit moesten zien om serieus genomen te worden, alsof ze alles hadden geregeld, maar nu verschijn ik op IG Lives zoals ik ben: een werkende moeder, die misschien niet zo gegroeid is als veel genoeg de avond ervoor, maar wie is vastbesloten om technologie te gebruiken om de gezondheid van kinderen te vergemakkelijken.

Ik stopte met het uitbesteden van mijn vertrouwen

Het is onmogelijk om de details over te brengen van hoe het is om een ​​kind op te voeden met medische behoeften. Maar wanneer goede vrienden me eraan herinneren om te stoppen en te waarderen hoe geweldig het is om betrokken te zijn bij het runnen van een startup en tegelijkertijd een kind met speciale behoeften op te voeden, besef ik dat mijn kracht diep zit. Ieder van ons heeft unieke omstandigheden die voor een ander ondraaglijk zijn, maar die voor onszelf een bron van kracht kunnen zijn.

Nu wend ik me tot mezelf voor antwoorden en vertrouwen in plaats van bevestiging te zoeken voor anderen. Mijn toon verschoof van proberen om mensen te laten onderzoeken naar insiders die weten dat we iets no brainer aan het bouwen zijn. Op een keer droeg ik de rechercheur een kamer in het clubhuis in en kreeg van een rechter vernietigende kritiek op het idee. Nogmaals, een doorgewinterde zakenman vertelde me dat ik niet genoeg “technische vaardigheden” had. Achteraf gezien hebben die opmerkingen me misschien verpletterd. Maar nu ik vertrouwen heb in mijn eigen kracht, weet ik altijd dat dit niet alleen het juiste pad voor mij is, maar een pad dat succesvol zal zijn.

Ik heb geleerd om harde feiten beter onder ogen te zien

Jij kan niet nogal U heeft een medische diagnose – die is er of die is niet. En ik kon niet hopen van de toestand van mijn dochter af te komen. Door harde feiten in haar diagnose onder ogen te zien, moest ik harde feiten op het werk onder ogen zien.

Soms is het moeilijk om te veranderen wanneer een tactiek of strategie niet werkt, maar nu ben ik duidelijker dan ooit over wat werkt en wat niet. Ik heb bijvoorbeeld twee maanden besteed aan het cultiveren van relaties met een groep gezondheidsgerichte verenigingen, en voordat ik twee deals tekende, trok ik me terug omdat de timing niet goed was. Het was een enorme overwinning voor het opbouwen van geloofwaardigheid bij deze eerbiedwaardige organisaties, en het was dwaas om ons terug te trekken, maar we hadden gewoon niet de bandbreedte voor een diep engagement. Het is een stuk makkelijker om snel van koers te veranderen omwille van de gezondheid van het bedrijf zonder het gevoel te hebben dat ik mijn vorige functie moet verdubbelen omdat ik niet kan toegeven dat ik ongelijk had.

Ik realiseerde me dat er soms maar één prioriteit is

In het begin probeerde ik te werken terwijl mijn dochter in het ziekenhuis lag. Nadat ik mezelf had gestraft voor een mislukt online evenement, belde een medische vriend me om de interventie te starten. “Je bent letterlijk in shock”, vertelde ze me. “Te veel verwachten is onredelijk. Je enige taken zijn eten, slapen en bij je baby zijn – je doet geweldig werk, En de Dat je er nog staat, is op zich al een enorme prestatie.”

Ik leerde dat urgente situaties als deze vereisen dat ik alle ballen erin leg en me op slechts één focus, en vanaf dat moment deed ik dat. Als ik me niet alleen had geconcentreerd op het beheren van de zorg voor mijn dochter terwijl ze in het ziekenhuis lag, zou ze vandaag niet zo goed zijn hersteld en zou ik waarschijnlijk helemaal niet meer aan het werk kunnen.

Als ondernemer is het normaal om met meerdere prioriteiten te jongleren, maar deze situatie herinnerde me eraan dat er momenten op het werk zijn die ook mijn volledige aandacht vereisen (en niet alleen in crisissituaties). In mei werd ik uitgenodigd in het Witte Huis voor een receptie met president Biden, en ik wilde deze unieke kans optimaal benutten. Ik arriveerde als eerste bij de veiligheidspoort, waardoor ik een goede reputatie had toen de president een toespraak hield en het podium afliep. Te midden van een zee van andere mensen kon ik hem voorstellen aan de onderzoeker, een video maken met mijn linkerhand terwijl mijn rechterhand hem schudde, en onze foto werd door het Witte Huis op Twitter geplaatst. Het was een geweldige kans – een kans die voortkwam uit het volledig aanwezig en gefocust zijn op dit moment.

Ik heb geleerd dat gegevens een tegengif zijn voor escalatie

Een senior kinderneurochirurg heeft de afspraak voor de operatie van mijn dochter achtergelaten voor ons, haar familie. Het was een moeilijke beslissing, en een in tegenstelling tot alles wat ik heb meegemaakt. Onze keuze zou de loop van haar leven voor altijd kunnen veranderen.

Maar we waren opzettelijk. We belden elke dokter die we kenden en vroegen hen om ons door te verbinden met andere neurochirurgen. We hebben met ze allemaal gesproken en zorgvuldige aantekeningen gemaakt. We hebben beslisbomen en worstcasescenario’s uitgezet en beoordeeld op de ernst van haar huidige ongemak en symptomen. Uiteindelijk hebben we door het verzamelen van relevante datapunten kunnen besluiten dat we er vandaag nog steeds klaar voor zijn.

Nauwkeurigheid van gegevensgestuurde besluitvormingEn de Aandringen op transparantie van belanghebbenden – blijft bij mij. Telkens wanneer ik me zorgen maak over haar toekomst of een belangrijke beslissing moet nemen over mijn onderzoek, pauzeer ik en verzamel de feiten. Hij schildert altijd een ander beeld dan wanneer het enige gereedschap waarmee ik schilder mijn gevoelens zijn.

Als bedrijfseigenaar zijn er veel verleidelijke glimmende dingen om na te streven, zoals potentiële partnerschappen, investeringen of PR-inzichten. Tijdens de winter in New York City deed zich de gelegenheid voor om in Los Angeles te spreken, en binnen enkele minuten waren mijn gedachten al afgedwaald naar het instappen in een vliegtuig, landen bij 80 graden weer en het geven van de toespraak van mijn leven. Maar toen ik de gegevens berekende – reiskosten, tijd weg van het werk, twijfelachtig rendement op de investering – was het duidelijk dat ik moest slagen.

Ik zag dat een pauze geen teken van falen is; Het is een teken om hulp te vragen

Het brak me om mijn dochter te zien lijden, maar ik wilde niet dat je mijn angst voelde. Ik werkte de meeste dagen als zijactrice: een cheerleader om haar te motiveren door middel van behandelingen, een advocaat om te pleiten voor goede medische zorg en een sterk netwerk om vrienden te maken met alle verpleegsters.

Maar het trok mijn aandacht en op een ochtend brak ik in wanhopige tranen uit voor mijn kinderlevenspecialist, Kristi. Ze keek me in de ogen en zei: “Ik heb je.” Ze stuurde me onmiddellijk met instructies om niet voor de avond terug te keren naar het ziekenhuis. Ik motiveerde de rest van het zorgteam om ervoor te zorgen dat mijn kleintje het druk en gelukkig had, en ik kwam terug met de broodnodige psychologische hulp.

Er zijn vergelijkbare middelen voor de ondernemer die veel op zijn schouders draagt ​​- soms is het moeilijk om ze te gebruiken. Misschien is dit een les die ik moeilijk kon leren en oefenen, aangezien het dominante verhaal van het bouwen van een startup koste wat kost drukte is.

Maar ik ben dankbaar dat ik heb leren rekenen op mijn medeoprichter en supporters. Verrassend genoeg heeft mijn openheid over de tijd dat ik het moeilijk heb geleid tot meer en betere kansen dan voorheen. Ik post op sociale media mijn uitdagingen als medische moeder en oprichter, en van daaruit ben ik uitgenodigd voor drie podcasts, heb ik een interview op regionale tv gekregen en ben ik diepere relaties aangegaan met early adopters en investeerders.

Het dragen van een zuurstofmasker is geen wanhoopsdaad, dacht ik ooit; Het is eerlijk werk dat mij en mijn bedrijf de beste voorwaarden voor groei en welvaart garandeert.

In juli 2022 is het een jaar geleden dat mijn dochter werd gediagnosticeerd. Het verbaast me nog steeds hoeveel ik ben veranderd als persoon en als ondernemer. En hoewel ik hoop dat je niet al te veel hoeft door te maken, weet ik dat de ervaring heeft geresulteerd in een krachtige transformatie die me in staat stelt om de visie van de Kapitein moedig nieuw leven in te blazen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.