De ervaring van deze ondernemer als immigrant vormde haar eigen theemerk

De ervaring van deze ondernemer als immigrant vormde haar eigen theemerk

Sajani Amarasiri is een volkomen normaal persoon als eigenaar van een klein bedrijf. Het theebedrijf Kola Goodies heeft de afgelopen twee jaar sinds de oprichting een snelle groei doorgemaakt. De Sri Lankaanse theemelanges van het merk worden al verkocht in fysieke winkels, ze hebben een partnerschap met de megaketen Bupa en werken momenteel aan het uitbreiden van hun productlijn. Dit succes zal geen verrassing zijn voor iedereen die bekend is met Sagani’s achtergrond.

“Mijn ouders zijn ondernemers en eigenaren van kleine bedrijven,” zei Sajani. “Dus lange tijd realiseerde ik me niet dat dit de enige referentie was die ik had voor zaken… dus het bedrijf was niet de droom. Ik dacht altijd dat ik zelf iets zou gaan doen.”

Maar de weg naar het plaveien van haar eigen bedrijf kostte wat tijd. Nadat ze vanuit Sri Lanka naar de Verenigde Staten was verhuisd om aan de universiteit te studeren, besloot Sajani de technologie in te gaan, niet omdat dit haar droomcarrière was, maar omdat het de meest realistische optie voor haar was – het overlevingsmechanisme als immigrant. Ze werkte uiteindelijk voor Amazon en verhuisde vervolgens naar Microsoft, waar het bedrijf haar werkvisum sponsorde.

Het blijkt dat Sajani het erg leuk vond om in de techniek te werken. Haar baan was specifiek gericht op de toeleveringsketen van hardware, wat van pas zou komen als ze eenmaal overgestapt was op het runnen van een bedrijf. Ondanks de lange werktijden liet Sajani haar dagelijkse werk niet al haar tijd in beslag nemen. Ze had altijd een bijzaak, zoals het starten van een online kledingwinkel. Uiteindelijk besloot ik een groter project aan te pakken en kon ik de allereerste co-workingruimte in Sri Lanka openen – de Colombo Co-operative – die volledig door vrouwen werd opgericht en gefinancierd.

Maar zelfs dit was niet genoeg voor de Sri Lankaanse. De jeuk om iets groters en gedurfders te doen broeide in haar. Door contact te maken met haar roots en voort te bouwen op haar uitgesproken perspectief als immigrant, zal Sajani een klein bedrijf oprichten dat haar Sri Lankaanse afkomst omarmt.

Een uniek en multicultureel perspectief

Een paar jaar geleden merkte Jajani een wellness-boom op die gezondheid en vitaliteit beloofde door middel van holistische superfoods. Sagani, die in de Bay Area woonde, werd omringd door deze nieuwe gezonde kick. Het werd al snel duidelijk dat de rituelen en ingrediënten waarmee ze opgroeide in haar Sri Lankaanse huis – zoals kurkuma en kokosolie – in haar nieuwe huis werden weggeblazen.

En hoewel het leuk was om te zien dat delen van haar cultuur werden erkend, kon Sajani niet anders dan het gevoel hebben dat haar opvoeding ook was gekozen.

“[These ingredients] We zijn al duizenden jaren in onze keukens en gezinnen’, zei Sajani. Maar onze verhalen worden niet verteld. Deze culturele toe-eigening was een beetje gek om te zien als je een immigrant bent.

Ik realiseerde me dat niet alle theemerken die destijds kurkumadranken verkochten, niet in het bezit waren van de oprichters van Zuid-Azië, ondanks het gele kruid dat zijn oorsprong vond in Zuid-Azië. Met haar achtergrond en ervaring wist Sajani dat ze een authentieke, voedzame en heerlijke kurkumadrank kon ontwikkelen. Meer nog, ze wilde een product maken dat naadloos aansluit bij haar identiteit.

“Je krijgt dit unieke inzicht vanuit een ander cultureel perspectief. Twee huizen…mijn huis in Amerika en mijn huis waar ik ben opgegroeid [in Sri Lanka]zei Sajjani. “Voor mij was het: ‘Hoe creëer ik toegevoegde waarde vanuit dit perspectief, op een manier die teruggeeft aan elk van de plaatsen waar ik vandaan kom? “

Sajani noemde het bedrijf zelfs een populaire Sri Lankaanse drank “Kola Kanda”, die is gemaakt van rauwe rijst, kokosmelk en de bladeren van kruiden waarvan wordt gezegd dat ze geneeskrachtige eigenschappen hebben. Dit was een drankje waarmee ze opgroeide en waar ze bijzonder goede herinneringen aan heeft.

“Het is een zeer populaire Sri Lankaanse ontbijtthee en het is erg goed voor je. Het zit vol met groenten, het is warm en het is goed voor de spijsvertering en energie”, zegt Sajani.

In 2020 lanceerden ze minimaal levensvatbare producten van hun eerste blend, de Super Green Latte, die kurkuma bevat. Door dit testproces heeft Sajani veel feedback gekregen en geleerd wat consumenten willen.

Dit is de ontwikkeling van het Kola Goodies framework. Nu, twee jaar later, heeft het bedrijf net zijn derde product gelanceerd: een zuivelvrije havermelk latte. Hoewel Kola Goodies een enorm succes was, moest Sajani haar visie onderweg verschillende keren veranderen.

Vind je reden en houd je eraan

Sajani schrijft haar succes als ondernemer toe aan één ding: haar kennis van het waarom. Zelfs toen ze obstakels tegenkwam in haar bedrijf, was ze in staat om opnieuw contact te maken met haar uiteindelijke doel dat haar altijd vooruit stuwde.

“Ik denk dat een van de belangrijkste dingen is om een ​​heel duidelijk ‘Waarom’, ‘Waarom zou je hieraan beginnen?’ En wat is de visie erachter?” Sajani zei: “Omdat het niet gemakkelijk is om elke dag te doen om een ​​klein bedrijf tot succes te brengen. Maar die reden hebben… zal je altijd helpen er overheen te komen.’

Voor Sajani is haar belangrijkste doel altijd geweest om het bewustzijn van de Sri Lankaanse cultuur te vergroten en de stemmen van de Sri Lankaanse samenleving te versterken. Dus hoewel het voor de ondernemer moeilijk was om de Columba-coöperatie een jaar na de pandemie te sluiten, was ze nog steeds trots op de ervaring omdat ze wist dat ze haar doel had bereikt. De co-working space was de eerste in zijn soort in Sri Lanka en bracht mensen samen, waardoor de gemeenschap sterker werd.

Evenzo ontdekte ze al vroeg in de Kola Goodies Sajani dat ze zich moesten concentreren op de soorten thee die ze produceerden.

“Toen we voor het eerst begonnen, waren we meer gefocust op superfooddranken, zoals moringa en kurkuma latte,” zei Sagani. “Maar toen wilden we meer van de op cultuur geïnspireerde producten hebben die we tot leven brengen om onze boeren te ondersteunen, en dat zou onze cultuur op moderne manieren vooruit helpen.”

In plaats van zich alleen te concentreren op volledig gezonde dranken zoals Super Green Latte, kon Sajani de productlijn uitbreiden met Sri Lankaanse melkthee, het huidige best verkochte product. De uitbreiding naar melkthee heeft het ook mogelijk gemaakt om een ​​van de grootste samenwerkingsverbanden van Kola Goodie op te richten.

Boba Guys – een bekende melktheeketen in Californië en New York – had een versnellingsprogramma voor oprichters van minderheden en was zo dol op de Kola Goodie-theemelange dat de twee bedrijven samenwerkten om Boba Guys Turmeric Milk Tea te lanceren. Dit project zorgde niet alleen voor meer bekendheid voor Kola Goodies, maar voor Sajani was het een andere manier om meer variatie in de drankruimte te brengen.

“Het is één ding om goud te zien [turmeric] “Bubba-melk is verkrijgbaar in zo’n grote keten,” zei ze. “Maar het is een geweldige samenwerking om de Oost-Aziatische cultuur en de Zuid-Aziatische cultuur samen te zien in een drankje.”

Het introduceren van meer representatie van de Sri Lankaanse cultuur is altijd een doel van Sajani geweest. Maar het belangrijkste was dat ze haar mede Sri Lankanen direct wilde helpen. Dit is de reden waarom Kola Goodies hun ingrediënten rechtstreeks van lokale boeren koopt, hoewel dit niet de meest praktische methode is.

“Ik zal deze extra tijd en middelen gebruiken om [Sri Lankan] Dat de boeren hen kunnen steunen omdat dat direct verband houdt met mijn redenen. En dat is logisch, want dat is het waardenkader dat ik heb voor alle beslissingen die ik neem.”

Dit resulteert niet alleen in de meest verse en meest authentieke ingrediënten, maar het stelt mijn cipiers ook in staat om deze boeren in Amerikaanse dollars te betalen en hen een stabieler inkomen te geven. Sri Lanka wordt momenteel geconfronteerd met een politieke en economische crisis en Sajani heeft haar platform als eigenaar van een klein bedrijf gebruikt om haar klanten voor te lichten over de situatie. Het heeft ook geld ingezameld voor Sri Lankaanse organisaties en honderden maaltijden rechtstreeks gedoneerd aan mensen in nood.

In staat zijn om terug te geven aan haar geboorteplaats betekent veel voor mijn cipiers. De ondernemer zei dat ze één persoon had die geprezen moest worden om alles mogelijk te maken: haar moeder. De slogan van Kola Goodies, “Ik heb het van mijn moeder”, is een directe schreeuw naar haar bijdragen. Sajani zei dat als hun ochtendrituelen in de keuken er niet waren geweest, ze misschien niet geïnspireerd was geweest om een ​​Sri Lankaanse theewinkel te openen.

“[My mom] Het is de hoeksteen, want als je niet de tijd neemt om de dingen te maken die ons voeden, wat zo’n groot deel van mijn dagelijkse opvoeding is geworden, nou, ik zou niet eens een punt van inspiratie hebben om je een groene latte of Sri Lankaanse thee.’ ‘Dat was alles wat ze had.’

De ondernemer heeft een lange weg afgelegd om als kind thuis kola kanda te drinken met haar gezin in Sri Lanka. Door al haar eigenaardigheden te integreren – haar uitgesproken achtergrond, haar ervaring in technologie en haar drive om haar gemeenschap te versterken – heeft Sajani iets speciaals gecreëerd. Kola Goodies is een merk dat de broodnodige vertegenwoordiging brengt in culturen die normaal niet in de schijnwerpers staan.

“Het feit dat er Sri Lankaanse melkthee is in een supermarkt in San Francisco is vanuit cultureel oogpunt enorm”, zegt Sajani. “[Sri Lanka] Dit is een klein land. We zijn grotendeels niet vertegenwoordigd, zelfs niet als het gaat om de Zuid-Aziatische dialoog. Het is dus geweldig om jezelf in het schap te zien als je door de supermarkt loopt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.